Agosto, 2019.

Oso Chucho Habeas Corpus

El Oso Chucho. Foto: Corpocaldas

 

  • El abogado y presidente del Nonhuman Rights Project, Steven Wise, la directora del Max Planck Institute for Comparative Public Law and International Law, Anne Peters, y la filósofa y presidenta del Proyecto Gran Simio en España, Paula Casal, participarán en la audiencia del 8 de agosto, que también contará con la presencia de Macarena Montes, miembro experto de INTERcids, y del Dr. en Derecho Animal Carlos Contreras.

Chucho es un oso de anteojos de 24 años (Tremarctos ornatus), también conocido como oso andino o sudamericano, que se encuentra viviendo en la Fundación Botánica y Zoológica de Barranquilla en Colombia (en adelante, “zoológico”). Los osos de anteojos son la única especie de osos nativa a Sudamérica actualmente existente y viven principalmente en Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Argentina. Se encuentran clasificados como vulnerables por la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza, debido a la pérdida de su hábitat.

Chucho y su hermana Clarita nacieron en semicautiverio en la Reserva Natural La Planada en el municipio de Ricaurte, Nariño, en 1995. A los cuatro años fueron trasladados a la Reserva Forestal Protectora de Río Blanco en Manizales con la finalidad de iniciar un programa de repoblamiento de osos andinos en la zona. Clarita murió de cáncer de cérvix en el año 2008 y de acuerdo con los informes veterinarios, Chucho se deprimió, se volvió sedentario y pasivo y empezó a sufrir de sobrepeso. Por lo tanto, la autoridad regional decidió trasladar a Chucho al zoológico de Barranquilla el 14 de junio de 2017, después de haber vivido 18 años en la reserva.

Con fecha 16 de junio de 2017, Luis Domingo Gómez Maldonado interpuso un Habeas Corpus en nombre de Chucho ante el Tribunal Superior del Distrito Judicial de Manizales. En su petición argumentó que Chucho se encuentra confinado en el zoológico de Barranquilla tras haber vivido toda su vida en un régimen de semicautividad y solicitó su traslado a la Reserva Natural La Planada. Fundamentó su petición en el derecho de Chucho a vivir en su propio hábitat de acuerdo con las condiciones de su especie. La Sala Civil Familia del Tribunal Superior denegó el Habeas Corpus el 13 de julio de 2017. El juez consideró que esta acción solo puede ser interpuesta por personas humanas que se encuentran ilegítimamente privadas de libertad.

El solicitante impugnó dicha resolución ante la Corte Suprema de Justicia. El 26 de julio de 2017, la Sala Civil revocó la resolución y acogió el Habeas Corpus, ordenando que Chucho sea trasladado dentro de un plazo máximo de 30 días “a una zona que mejor se adecúe a su hábitat, con plenas y dignas condiciones de semicautiverio”, teniendo como destino prioritario la Reserva Natural Río Blanco. El zoológico interpuso una acción de tutela en contra de dicha sentencia ante la Corte Suprema de Justicia por vulnerar el derecho a la defensa y al debido proceso. La tutela fue acogida por la Sala Laboral y confirmada por la Sala Penal de la Corte Suprema de Justicia el 10 de octubre de 2017. En resumen, ambas salas consideraron que el Habeas Corpus no puede ser utilizado para solicitar la protección de un animal no humano, pues esta acción se encuentra restringida a la detención arbitraria de personas humanas.

El expediente se encuentra actualmente en la Corte Constitucional colombiana porque fue remitido para su revisión. De acuerdo con el artículo 33 del Decreto 2591/1991 que reglamenta la acción de tutela, dos Magistrados de la Corte Constitucional pueden seleccionar las sentencias de tutela que serán revisadas, sin motivación expresa. En particular, el Magistrado Antonio José Lizarazo Ocampo presentó una insistencia para que se seleccionara la tutela presentada por el zoológico, en razón de ser un asunto novedoso que permitiría a la Corte desarrollar su línea jurisprudencial relativa a los derechos de los animales. La insistencia fue aceptada y se designó a Diana Fajardo Rivera como la Magistrada encargada de llevar a cabo la revisión.

La Magistrada fijó una audiencia para el día 8 de agosto de 2019 con la finalidad de escuchar a las partes y a distintos expertos en derecho y ética animal, dar su opinión sobre los derechos y la personalidad jurídica de Chucho. En particular, participarán en esta audiencia expertos de renombre internacional como el abogado y presidente del Nonhuman Rights Project, Steven Wise, la directora del Max Planck Institute for Comparative Public Law and International Law, Anne Peters, y la filósofa y presidenta del Proyecto Gran Simio en España, Paula Casal. Esta audiencia también contará con las opiniones expertas del primer Doctor en Derecho Animal de España, Carlos Contreras y la abogada miembro experto de INTERcids, Macarena Montes, quien actualmente se encuentra investigando la personalidad jurídica de los animales como parte de su doctorado en la Universidad Pompeu Fabra en Barcelona.

Desde INTERcids celebramos que los tribunales superiores de justicia demuestren interés por conocer casos relacionados con los derechos de los animales y su personalidad jurídica y que estén abiertos a escuchar la opinión de expertos internacionales sobre la materia. Ahora solo falta esperar que se celebre la audiencia y que la Corte Constitucional dicte la sentencia respectiva, que tome en cuenta los intereses de Chucho como prioridad.

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